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なぎ倒せ!

 カリフォルニアで、民家の監視カメラにピューマが映り、ご近所は警戒体制とのニュースがありました。でも、この「ピューマ」の正体はぽっちゃり猫さんだった。エリーさんもうっかり外を歩いたら、クロヒョウに間違われかねないデカ猫だったけど。先日には、公園のゴミ箱からハリネズミの子供を保護した女性が獣医さんに連れて行ったら、この「ベイビー」は、帽子のポンポンだったというニュースもあったし、こんなちょっとした御近所ネタが世界中に拡散されちゃう、ある意味、すごい時代。

 一方、うちの破壊大王、銀さんは相変わらず周り中を破壊する、私の足に襲い掛かる、テーブルや棚上の物は全て払いのけて落とすのやりたい放題。でも私の足を攻撃するのはやめてほしい。犬には、来たばかりの頃にしつこく猫パンチして、ガウ!とやられて以来、遠慮していますが、母さんには何してもいいと思ってるのか、いくらガウ!と吠えてみても舐められたままです。ムツゴロウさんが言ってたように、言うことを聞かない猫にはいっぺん噛みついてみなあかんのか。大人しくしていればスイートな子なんだけどねぇ(親バカ)

 彼は産まれて直ぐに育児放棄されたのか、猫特有のフミフミをしません。自分で綺麗にしないので、おチリが汚い。そして、そのまま家中を走り回る。彼はリビングの白い椅子がお気に入りですが、座面にトイレシート敷かないと茶色いシミが…orz 決して他人様にお見せ出来ない家になってます。高い所や箱、袋物等に無関心でクールなエリーさんとは違って、とにかく好奇心旺盛で、高い所は飛び乗りたい、箱でも何でも、目の前にある物には入ってみたい。でも、仔猫の頃に心配だったゆるウンピや咳が無くなったのは本当に嬉しいです。正直、この子はあまり長生きできないんじゃないかと思っていたのですが、この調子で猫股化するまで末永く一緒にいてほしい。でも、脚に襲い掛かるのやめて。 

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玩具のカシャカシャにんじんを破壊して勝利の爪とぎ

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よく働いたから疲れた…

 私は日本の動物園を何件かフォローし、可愛い写真を毎日楽しみにています。元々は自然の中で生きている動物たちを無理矢理に閉じ込めて自由を奪っている、晒し者にしているという動物園批判もありますが、近代になって動物園側も動物たちの福祉に気を使い、絶滅危惧にある種の繁殖にも力を入れていることから、私は殆どの園を好意的に受け取っています。動物園の動物達、自分の意志ではないけど、まぁ、プライベートを晒してガップリ儲け、トンデモな贅沢してるセレブ、カダシアン一家みたいなもんかね、と、思ってる。

 ただし、冬の間は雪に戯れるシロクマやアムールトラに笑みがこぼれますが、正直、雪の中のライオンとか、本当に大丈夫なの?って、心配しちゃう。意外と寒さに強いというけど、元々は寒冷地に生息してる種じゃないし可哀想な気がする… オハイオの動物園では、アフリカのサバンナの動物は冬季は屋内施設にいて、展示はありませんでしたが。熊も、特別な冬眠室がしつらえられ、分厚いガラスのこちらから赤外線レンズで覗くことが出来たけど、日本の動物園の熊は冬眠しないの?

 旭山動物園のライオン一家も寒くないのかって思ってましたが、雄だと思ってたら雌だったことが判明して、元の丸山動物園に帰ることになったクレイちゃんが、雪の中を転げまわって楽しむ姿に、ライオンも寒さに強いんだ、雪が楽しいんだと安心しました。私の「推し」、神戸のお嬢様、タンタンさんは亡くなりましたが、旭山動物園のヒグマ、砂川市で親にはぐれて弱っていたところを保護された子熊のすなすけ君も、私の一推しクマ。恐ろしいヒグマですが、元気に遊ぶ姿は愛らしく、毎朝、動物園のSNSで癒されてます。人間だけじゃなく、全ての動物たち、植物も虫もワニも全ての生き物のために、人間は責任もって地球を守らなあかんねぇ、と、しみじみ思います。


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おひとりさまですが、何か?

 またも、きっちり金曜の夕方から崩れて週末ずっと雨な、お約束のお天気。なんでやねん!?!そして雨だというのに、花粉症(?)で目がショボショボ、鼻が詰まって頭がぼー。猫も一緒にアレルギーか、わざわざ私の前に来て、くしゃみをしては鼻水を顔に飛ばしてドヤ顔。なぜ??だけど、犬が平常運転なのは有難い。アレルギー症状が出ると一番面倒なのが、この犬で、アレルギーになると、前足やお腹を禿げになるまで舐め続けるのです。この頃、ちょっと耳が遠くなってきたような気もしますが、単に聞こえないふり、もしくは聞こえても無視が多くなっただけかもって気もする。

 雨の週末はお昼寝日和。雨音を聴きながら(うちのアパートは外の音がよく聞こえるのだ)、布団でぬくぬくな時間は至高ですね。私は寝るのが得意なので、昼寝いしたから夜眠れない、なんてことはありません(キッパリ)!なんか、長時間得る人は寿命が短いなんてニュースを最近見たような気がするけど、気にしない。のび太君だって、「あったかい布団でぐっすりねる!こんな楽しいことがほかにあるか。」って言ってる。至言である。

SNSで貼ったのと同じ写真ですが
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炬燵の正しい使用法をマスターした猫

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暑くなると出てきて、この寝相

と、いう、ひねもす、ぐーたら寝てばかりいた日の言訳。

 ここまで気儘な暮らししてたら、もう、他の人と一緒に暮らすなんて無理!ってしみじみ思うの。孤独は一日にタバコを15本数のと同じくらい精神的にも身体的にも害を健康に及ぼすのだそうで、世界保健機関(WHO)も「社会的つながりに関する委員会」を発足させて、この問題を陰刻に受止め、正式に対処を開始しているんだって。外国に一人暮らしで、家族も近くには居ない私ですが、意外と孤独は感じないもの。犬猫たちもいるし、ネットの存在が大きいかな。孤独って、一人だから感じるものではなくて、喪失や、多くの人間関係の中にありながら孤独を感じるほうが深刻なのだろうなと思います。孤独の健康の害に関する記事は、こちらから。


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ペットは家族? in USA

日航機衝突事故時、ペットが置き去りにされたことをきっかけに、ペットは家族か?という議論が活発になったように思えます。今朝のニュースサイトで、そのことに関する論説があったので、かいつまんで紹介します。オリジナルは、「The Atlantic」誌からで、Pets Really Can Be Like Human Familyこちらです。ついでに、文中で引用されている調査結果も調べたら(Pew Research Center)、昨年6月に行われた調査でした。

 アメリカでも、空前のペットブームと言われています。ペット産業は大繁盛、日中お留守番は可哀想と、デイケア・サービスが普及していますし、ペットが自分の信託を持ち、結婚式に参列し、遺言状で多くの遺産を引継いで大金持ちに。テイラー・スウィフトの猫の資産価値は約126億円だって。病気になれば、鍼治療、手術、化学療法、臓器移植も可能。その辺の人間以上に至れり尽くせりです。2022年、アメリカでペットのお世話に費やされた金額は1368億ドル。ピュー・リサーチの調査結果では、ペットを飼っている2億人のほぼ全員が、ペットは家族だと答え、半数以上が、ペットは「人間と同じくらい家族の一員」だと答えたそうです。

 でも同時に、飼い主を含む回答者の大多数が、アメリカでは既にペットの幸せが充分に重要視されている、されすぎていると回答しました。未だ、「たかが動物」の方が世間の一般常識なので、賃貸物件のペット制限は依然として一般的だし、ペット保険を従業員の福利厚生に含めている雇用主は稀。ペットが死んだからと、忌引きを取ることが出来る会社もあるけど、それも特別な例です。

 ペットの存在は、愛の「不気味の谷」。ペットを買って、「所有」はできますが、ペットはモノ以上の何か。ペットを自分の欲求以上に優先させることだってあります。でも、こんな関係で、「何が必要な愛の行為で、何が軽薄な、放縦な行為なのかを定義するルールはない」と、著者は言います。実際、彼女の家族には、彼女が飼いネコに尽くしすぎていると思われているそう。飼い主自身と、その他の間には深い谷がある。結局、日本での議論も、そこに集約されると思います…

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ペットの話題になると、すかさず自分の子を貼る
上は11月2日、下は今日、1月16日。ずいぶんと伸びた

  


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かけがえのない存在だけど

 羽田空港での衝突事故、休日返上で被災地に物資を届ける緊急業務の海保の皆様が犠牲になられたのは本当に無念ですが、未だ、事故の原因が明確にはなっていないのに、機長の聞き間違えがあたかも確定事項のように報道されていることが気になります。たとえ、本当に人的エラーだったとしても、人間は間違えるもの、それを防ぐためのテクノロジーのはず。私は工場務めですから、とにかく転ばぬ先の杖、しつこいほどの機械的ポカヨケの重要性を滾々と刷り込まれています。ましてや人の命を預かる業務、事故や間違い防止の為の措置が何重にも敷かれているはず。各専門部門で徹底的に根底原因の解明と再発防止対策を行って欲しいと思います。

 日航機の方は、乗務員、乗客の皆様共に素晴らしい対応で、一人の重傷者も出さずに迅速な避難を実現しました。日頃の訓練の賜物であり、乗務員の指示に従った乗客、たまたま車椅子等の身体の不自由な方がおられず、動き易い靴だったのも幸運だったのでしょう。ハイヒールはヤバイと、色々な記事で言われていましたし。アメリカのニュースや解説でも、奇跡である、乗客が指示に従い整然と非難したのが良かったと言われています。誰か一人でも、荷物を持ち出そうと通路をブロックしたり、我先に非常出口に殺到していたら、同じ結果にはならなかったかもしれません。

 ですが、結果論ではありますが、日本では同機に乗っていたペット(猫二匹という報道を見ましたが真偽は確認できず)が犠牲になったことで、大きな論議の元となっているようです。客席に同乗させるべき、旅行に連れていくべきじゃない、ペットは家族であって荷物じゃないという批判もあります。私個人の意見を書かせてもらえば、これらは近視眼的な意見だと思わずにはいられません。「ペット」がみな、座席の下に収まる小型だとは限らない。旅行ではなく、引越しでペット連れで飛行機に乗る人だっている。引越すのでペット置いていきます、となったら、それも猛烈に非難するでしょ?

 一方で、犬が怖い、アレルギーだから動物を客室に持ち込んでほしくない、という意見にも賛同で来ません。アメリカの国内線で、小型ペット持込みは珍しくはないし、航空保安官と同乗している軍用犬と同じ機に乗ったことがあります。だから、ペットは最初に乗り込んでもらい、席は最後列のみにするとか、それなりに対処の方法はあるでしょう。サービスアニマルの名の下に、孔雀だのラクダだのを同乗させようとしたトンデモなニュースが伝えられることがあるので、飛行機乗ったら動物いたわ、は、意外と珍しい事ではないのかも。

 調べると、今は半プライベートのジェットをチャーターした場合のみOKみたいですが、かつて米国内ではサウスウェスト航空が一人分の切符を買えば、ケージに収まらないサイズのペットを客室に連れて入れたので、最前列に座っているハスキーを見たことあります。10年ほど昔のことですが、ベストを着てたので、一応、サービスアニマル扱いだったと思う。

 でも、今回のような非常時には、そんな例は適用できない。皆が迅速に避難できたのは、荷物を持ち出すなという指示に皆が従ったからなのですよね。上着ですら持ち出せなかったそうです。だけど、ペットは家族だからとケージを抱えて脱出しようとしたら、それだけ遅れが出る。ケージならいいけど荷物はダメなのかと混乱のもとになる。ケージから出して抱えて逃げる?犬猫がパニックになって暴れたら、他の人の脱出を妨げる。うちの子は絶対に大丈夫ですと言い張る人もいるでしょう。でも、乗務員さんが、余計な気を遣わねばならなくなる。機長は最後に機内に誰も残っていないことを確認してから脱出しました。少し遅れていたら、機長も巻き込まれていたかもしれないのです。海保の方が殉職なさっているのに、事故直後から「私なら貨物になんか載せない、客席同乗を許すべき」、更には、貨物に乗せるのを禁止しろというのは理不尽、自分勝手、自己中心的な考えだと思います。

 私自身、愛犬を飛行機の貨物室に載せたことがあります(その時の記事)。不安で、心配でたまらず、図々しくも機長さんに、犬が載っていますとダメ押ししました。白状しますが、乗継便が遅れて自分が乗った便に犬のケージがないと聞いたときは、へたへたと床に座り込んでしまい、空港の人に抱えられて情報確認に行く為体。実は当の犬は、私が乗れなかった便で先に到着して空港の方に遊んでもらって上機嫌だったのですけどねw

 異国で一人暮らし、息子たちは遠くに住み、義理も含めて親族はゼロ、錨となる家(不動産)も持ってないし、60歳過ぎても健康保険の為に働いてる。そんな私に、犬のモカは、カリフォルニアから一人でオハイオに来た時も、オハイオ内を転々とした後、ジョージアに来た時も、常に一緒にいてくれた。私が自分の健康に気を使い、働いて日々の糧を稼ぐ動機は、支えである犬のモカであり、私を笑わせ、生活を潤わせてくれる仔猫の銀です。自分だけだったら、もう子も育ったし、ホーボー(今風に言うとノマド?)のようにアメリカ中をフラフラして、気が付いてたらその辺で朽ち果ててたわ、とか、切り詰め生活しながらでも好きな処に住んで好きな事だけしててもいい年齢だと思うんです。でも、それじゃ何かあった時に犬猫をお医者さんに連れていけないし、犬猫に安住の地も、美味しい餌もおやつもあげられないじゃないですか。

 でも、だからって、他の人を危機に晒すなんはできません。じゃ、私、一緒に死にますと、乗務員の方に罪悪感を感じさせるようなこともしたくありません。自分にとっては宝でも、人間の命と天秤にはかけられません。

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元はビーチ大好きなカリフォルニア・ガールのわたし

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ボーイズも若かったころの、モカ色でつやつやななわたし

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母さんに付き合わされて流転の犬なわたし(LA出発時の写真です)

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方向音痴な母さんのせいで、長い散歩に付き合わされるわたし
(呆れて尻尾も下がるわ)

ごめ~ん!どうか末永く一緒にいてね…


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各地で揺れる、各地が揺れる

 新年明けて1週間、色々とありすぎました。2日は初出で、早朝、車のラジオのニュースを付けると、トップは日本のこと。地震のことかと思えば、羽田で飛行機衝突のニュースでした。地震被害の続報も続き、未だ余震が続いている。アメリカでも、ハーバード大学の学長辞任や予算合意は、やっぱりな、だとはいえ、アラスカ航空の旅客機の窓が吹っ飛んだり、全米ライフル協会(NRA)の会長が辞任したり、あっちこっちでトランプが騒いでたりと目まぐるしい。

 そして自分は、冬休み明け+他の通訳さんが休暇中で、会議室から会議室へと、うわー!とか、ぎゃー!とか、とか言いながら社内をぐるぐるしているうちに日が終わり、家に帰れば仔猫の銀がやんちゃに走り回り、相変わらずお腹が緩いので、家じゅうに残るうんPを拭きまくる…orz 猫らしく(?)箱や袋が大好き、高い所に飛び乗る、冷蔵庫(やーめーてー)やクローゼットに入りたがる銀(エリーは興味なしだった)ですが、猫特有のフミフミをしません。母猫に授乳された経験が無いのだと思われます。お腹が緩いのも、その所為かも?元気に育ててくださった預かりのボランティアさんに感謝の念しかありません。

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腹天なあっけらかんで、そこら中に色いシミをつけるヤツ。トホホ…

 こんなに様々な出来事が、ほんの一週間の間に起きるなんて、波乱の幕開け2024年、怒涛のスタートで厄を一気に払い終え、平安な一年であって欲しいと空と地面に祈らずにはいられませんが、アメリカだけを見ても、大統領選が穏便に過ごせるとは、とても思えず...
 
 能登地方でも余震が続き、予断を許さない状況ですが、SNSで伝えられる現地での救援活動や感謝の声に感動し、行方が分からなくなったペットの情報を求める声、そして飼い主と再会できたとの投稿に涙し、なんか知らんが押しかけて自己満足に浸る迷惑野郎に怒り… 感情のジェットコースターって比喩があるけど、ほんと、そんな感じ。

 それにしても気になるのは、日本と同日にカリフォルニア州ロサンゼルス沖、東海岸のメリーランド州ロックビルでも地震が発生している事。翌早朝にはニューヨークでも地震が記録されました。もちろん、これらは日本に比べれば微々たる揺れではありますが、普段は地震の発生が稀な、日本の反対側の地域で、同じようなタイミングで揺れてたって、なんだか不気味だなぁと、思っちゃいます。

 それにしても、燃える航空機から乗員全員を大きな負傷もなく脱出させた客室乗務員さん達、最後に確認を終えてから脱出した機長...あまりにも素晴らしい!そして、指示に従い、落ち着いて脱出した乗客の皆さんもすごい!アメリカでも、絶賛されています。ペットが犠牲になってしまったことについては、色々と思うこともありますが、また別の機会に…

 海保の機長、ひたすら謝っておられるそうですが、まだ機長のせいって確定したんじゃないのに… しっかりと身体とともに心のケアも受けておられますように…


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sirowaniko

Author:sirowaniko
アメリカ生活も30年超え、NY、MA、DC、TX,CO、CA、OHを経て、今は南部のジョージアに犬猫と住んでいる普通のおばさん。蚊と蚤とトランプ一味以外の生き物が好き。

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